Home // Posts tagged "Novel"

หนังสือที่ไม่เคยเปิดอ่าน

ในเดือน 1944 เมษายน ผู้บัญชาการนาซีบนเกาะครีตอย่างใดหายไปอย่างลึกลับ และอัศจรรย์ถูกลักพาตัวไปด้านขวาภายใต้จมูกของเยอรมัน ภาพไม่ถูกยิง มีไม่เสียเลือดเนื้อและไม่มีสัญญาณของการดิ้นรนต่อสู้ ทั่วไปไฮน์ริช Kreipe ศาสดาเพียง ในระหว่างสงครามโลกครั้ง ทนต่อ Cretan Nazis จะถูกขยาย โดยพิเศษการดำเนินงานผู้บริหาร (หรือที่เรียกว่า “บริษัทเดอะ”), เคิร์ดโซว์แขนลับของกองทัพอังกฤษ ขึ้นของนักรบเกาะโหลน, “กวี อาจารย์ นักโบราณคดี – ทุกคนที่เดินทางมาก และรู้ว่าเป็น หรือเส้นทางของเธอรอบ ๆ ประเทศ” หลุดหลังเส้นศัตรูเพื่อระบายความเสียหาย เหล่านี้ “เงายุทธภัณฑ์” สู้คือการต่อต้านแต่ shoeless, audacious (อาวุธที่เลือก: ๒๘ แกน และสวนมือ)

McDougall เดินหมายค่าโยนความสนุกสนานของตัวอักษร: one-eyed archaeologist ชื่อจอห์น Pendlebury ศิลปินหนุ่มยากจน Xan Fielding และเจอเพลย์บอยกวี Patrick ลีห์ Fermor แล้วมีนักรบต้านทานปลูกบ้าน อันคนที่ มีชื่อเล่นเหมือน “ตัวตลก”ตัวคนเลี้ยงแกะที่เปิดโจร — “ลมชาย” และจอร์จ Scuttle

โดยการสร้างโพรไฟล์เหล่านี้ควบคุมพิเศษ McDougall redefines เหมาะงานกล้า สร้างวีรบุรุษตามทักษะตั้งแทนที่จะเป็นคุณธรรม “สำหรับมากของประวัติศาสตร์มนุษย์ เขาเขียน “ศิลปะของพระเอกไม่ได้ซ้ายถึงโอกาส ได้แข่งขัน multidisciplinary ที่อุทิศให้กับการโภชนาการที่เหมาะสม self-mastery จริง และปรับจิตใจ” ครีต มันเปิดออก มีฉายา: “เกาะของวีรบุรุษ” มีป้ายชื่อที่ได้รับ slapped ในบางครั้งในงานดังนี้ ผมแน่ใจว่า คุณเคยได้ยินมาก่อน: “หนังสือเล่มนี้ อ่านป้ายชื่อเป็นตัวหนาย่อมฟอกขาว “ไม่ได้การสลบที่คล้ายของหัวใจ”

มันจะทำให้มีบางครั้ง โดย censors บ่อย โดย sensationalizing ตลาด และมักจะมุ่งหวังที่จะเตือนคุณเกี่ยวกับสิ่งต่าง ๆ เช่นอาเมเลียเบสีเทา Gutshot — หนังสือ brimming เลือด deviance เพศ เมือก และบ้า หนังสือ ในคำอื่น ๆ ที่จะไม่ทำให้คุณ shudder ครั้งหรือสองครั้ง
“เมื่อเขาหยุดตามสถานที่ของคุณหลังเลิกงาน ตัวอย่าง “ความสนใจของเขากะโหลกศีรษะ ด้วยเหล็กยาง และเลียสมอง” Jón เป็นปัญหา ควบคุมกระแสไม่น้อยด้วยเช่นเขาเกี่ยวในการต่อสู้ที่รุนแรงกับเพื่อนบ้าน เริ่มไฟป่า ที่เกือบจะร้าย ช่องหูของตัวเองกับเข็มที่โรงเรียนเต้นรำ เขามีสองสาม solaces เพียงแค่หนังสือการ์ตูนและโทรทัศน์แสดงเขา adores และจินตนาการของเขาวันหนึ่งย้ายไปอริโซนาเป็น นักรบอเมริกันพื้นเมือง พ่อแม่ของเขา meaning ดี แต่ไกล และ feckless นำจิตแพทย์ที่สรุป “ถ้าไม่โทษสภาพแวดล้อมของเด็กผู้ชาย ผมขอสงสัยว่า เขามีสมองที่เสียหาย”

มีเป็นสิ่งที่สะกด และ heartbreaking เกี่ยวกับการเขียนของ Gnarr สวยงามแปลในหนังสือเล่มนี้จากที่ไอซ์แลนด์ โดยลิทตันสมิธ Gnarr เต็มหรือบอดี้สูท Jón หนุ่ม self-hatred และสิ้นหวังคุกคามเพื่อทำลายเขา ไม่ทำให้รู้สึกสำหรับผู้บรรยาย ที่แม้กระทั่งในโรงเรียนประถมถูกรุมเร้า ด้วยโรคซึมเศร้าที่มีประสิทธิภาพอย่างน่ากลัว: “ฉันไม่ต้องการให้ฉัน ฉันไม่ต้องการได้ที่นี่ อยากไปไกลภายในตัวเอง เพิ่มเติม ลึกที่ไม่มีใครสามารถรบกวนฉัน และไม่มีใครบ้าที่ฉัน”

อินเดียสิ้นสุดทันที โดยไม่รับรู้อย่างฉับพลันโดยผู้บรรยายที่ทุกอย่างเป็นไปได้ทั้งหมดทางขวาหลังจากทั้งหมด มี epiphany ไม่ ไม่ช่วย และในขณะเจ็บอ่าน — Gnarr เป็นนักแสดงตลกพรสวรรค์ แต่ไม่มีอารมณ์ขันมากที่นี่ — ก็น่าพบกับทุกคนที่เติบโตมากับภาวะซึมเศร้าของเด็ก Jón Gnarr ไม่เคยได้ไปอริโซนา (ถึงแม้ว่าเขากำลังอาศัยอยู่ในรัฐเทกซัส), แต่เขาโตขึ้นไปเป็นชนิดของหนุ่มสาวบุคคล Jón จะชื่นชมตัวการ์ตูนที่มีใช้มากในงานของเขาพยายามที่จะทำให้บ้านของเขาดี มีมนุษยธรรม ให้คนที่ “ปกติ” มีวีรบุรุษของพวกเขา “ปกติ” ส่วนเหลือของเรามี Jón Gnarr และโลกของดีกว่าก็

ส่วนความสัมพันธ์แบบเดียวกับที่เราเคยเห็นพันครั้งในทีวี แม้ในขณะนั้นมีเงา — และแม้แต่รูป — โดยซ้ำประหลาดที่มันไม่สามารถรับรู้ ทั้งสองด้านเรื่องแพ็คความรุนแรงของตนเอง แต่เป็น เพราะด้านหนึ่งของกว่าด้านบนที่เรามองเห็นภาพทั้งหมดที่ roiling ภายใต้พื้นผิวของอื่น ๆ ในวิธีนี้ ที่นองเลือด และการ banal ขลัง และโลกีย์อย่าทำงานมากในการต่อต้านเป็นเชื่อมโยงแผ่นดินกัน แตกต่างกัน แต่ในเมื่อ ผมทนายโร และเหตุผลหนึ่งที่ชอบนิยายโรแมนติก เพราะจะเต็มไปด้วยผู้หญิงที่แข็งแกร่ง สมาร์ท ยืดหยุ่น แต่ เช่นรักแฟน ๆ อ่าน eclectically – ที่นำฉันแข็งแกร่ง สมาร์ทหญิงอื่น: Maisie Dobbs การสงครามโลกพยาบาลเปิด-sleuth สร้าง โดยแจ็กเกอลีน Winspear

เราพบครั้งแรก Maisie ในขณะที่เธอกำลังเปิดสำนักงานนักสืบของตนเอง มีถอนของเธอที่ปรึกษา ดร.มอริซงบลองช์ และเธอกำลังจะทำในกรณีของเธอแรก อาจมีชู้ ภรรยาสาว หรือให้ สามีของเธอเชื่อ แต่ Maisie พบผู้หญิงเป็นไว้ทุกข์เป็นเด็กเพื่อนหายไประหว่างสงคราม — และในรับความจริงนั้น เธอเปิดขึ้นมากมายคำถามเกี่ยวกับรีทรี สถาบันอนาจารที่ purports เป็น บ้านสำหรับทหารผ่านศึก shellshocked

Maisie จะได้น่าสนใจพอเป็นชุดจิตวิทยา empath และนักสืบ แต่ Winspear หลังเธอ มี backstory รวย หนุ่ม Maisie กลายเป็น แม่บ้านในคฤหาสน์ลอนดอนหลังจากที่แม่ของเธอตาย ผู้หญิงบ้านจับเธอค้นรี รู้จักศักยภาพของเธอ แล้วนำดร.ซงบลองช์เป็นกวดวิชา ในที่สุด Maisie ไปเคมบริดจ์ แล้ว หน้าเวสเทิร์นเป็นพยาบาล มีรักวิปโยค และ psychic wounds Maisie ที่ — ส่วนที่เหลือของยุโรป ไม่ได้ขาวละเอียดระหว่างสงครามดี — ต้องเอาชนะ และจะเดินทางช่วงปี ไม่พูดถึงหนังสือต่าง ๆ เพิ่มเติม

เรื่องสั้น การเมืองแดรเดือด

ปิแอร์อุซนักเศรษฐศาสตร์ในภาควิชาวิทยาการจัดการจากมหาวิทยาลัย du Quebec en Outaouais เห็นได้ชัดว่ามีความรักให้กับหนี้สาธารณะไม่ เสรี นิยมโดยการชักชวนทางการเมืองเขาทำหน้าที่เป็นผู้อาวุโสของเพื่อนสำหรับทรีออ ลของแคนาดาสถาบันเศรษฐกิจและเพื่อนวิจัยของอเมริกาสถาบันอิสระ เขาได้เขียนเกี่ยวกับทุกอย่างจากภาษีให้เจ้าของปืนจากมุมมองของสิทธิส่วนบุคคลที่เพิ่มขึ้นและเสรีภาพ เมื่อมาถึงรัฐบาลที่มีนิสัยการกู้ยืมมากเกินไปตาที่สำคัญนายอุซและการวิเคราะห์อย่างแสนสาหัสก็จะช่วยนำรอยยิ้มถาวรเลดี้ลิเบอร์ตี้ 1789? ดีก็จริง เป็นเวลากว่าสองศตวรรษหลักทรัพย์รัฐบาลเช่นตั๋วเงินคลังและได้รับยืมมาอย่างหนักจากประชาชนทั่วไป ยอดรวมของหนี้สาธารณะที่สามารถเพิ่มหรือลดขึ้นอยู่กับว่าประเทศที่ใช้งบประมาณขาดดุลหรือเกินดุล

อนิจจาวอชิงตันได้รับความหลงใหลโชคร้ายที่มีการเจริญเติบโตหนี้สาธารณะมากกว่าระบบลด เพื่อให้มุมมองบางอย่างที่สหรัฐอเมริกาหนี้สาธารณะเพียง $ 37,000 1836 ว่าตัวเลขเป็นเกือบ $ 16800000000000 วันนี้ แม้ว่าสงครามและวิกฤตทางเศรษฐกิจมีส่วนร่วมอย่างแน่นอนนี้เพิ่มขึ้นมากมีคำถามที่ไม่มีของรัฐบาลมีปัญหาหนี้สาธารณะ

ใน หนังสือเล่มใหม่ของนายอุซ “ปัญหาหนี้สาธารณะ: มีคู่มือ” ภารกิจของเขาคือการทำให้หนี้สาธารณะที่ไม่ “เข้าใจสำหรับคนธรรมดาฉลาดและนักเรียนเช่นเดียวกับนักข่าวเก๋ามากขึ้นหรือ วิชาการ.” งานง่ายเนื่องจากหนี้สาธารณะไม่ได้เป็นหัวข้อเซ็กซี่ แต่ผู้เขียนประสบความสำเร็จผ่านการรวมกันของการเขียนที่แข็งแกร่งและมีคำอธิบายที่ตรงไปตรงมาของข้อตกลงทางเศรษฐกิจและสถานการณ์ รูปแบบที่ชาญฉลาดและรอบคอบนายอุซจะคล้ายกับที่นักเศรษฐศาสตร์ที่ดีเยี่ยมเช่นโทมัส Sowell, มิลตันฟรีดแมนและฟรีดริชเยค ผู้อ่านหลายคนไม่ว่าจะเป็นอัจฉริยะทางเศรษฐกิจหรือสามเณรจะชื่นชอบกับเทคนิคนี้

หนังสือเล่มนี้จะแบ่งออกเป็นหลายบทที่อธิบายถึงหนี้สาธารณะและวิธีการที่ประเทศสหรัฐอเมริกามาถึงจุดนี้ ขณะที่นายอุซได้อย่างถูกต้องชี้ให้เห็น “ขาดดุลและหนี้สาธารณะที่เพิ่มขึ้นไม่ได้เป็นปรากฏการณ์ใหม่ที่สมบูรณ์แบบ สิ่ง ที่เราเห็นในวันนี้คือสุดยอดของกระบวนการที่เริ่มต้นเป็นเวลาหลายทศวรรษที่ ผ่านมา. “เริ่มต้นกับจอห์นเมย์นาร์ Keynes, ทฤษฎีเก่าขาดดุลตนเองแก้ไขค่อย ๆ หายไปจากความคิดกระแสหลัก แต่ นักเศรษฐศาสตร์ชาวอังกฤษเชื่อว่า “ถดถอยที่อาจจะสร้างความผูกพันที่ดีกับการใช้จ่ายขาดดุล” และ “จะได้รับการสนับสนุนทางการเงินได้อย่างง่ายดายโดยการยืมและการสร้างหนี้ สาธารณะ.” ส่วนใหญ่ของนักเศรษฐศาสตร์จึงเปลี่ยนไปใช้วิธีการจากบนลงล่างของเน้นประชาชน การยืมและให้ความสนใจน้อยลงเพื่อให้ระดับหนี้ที่เพิ่มขึ้น

วิธีการที่ไม่มีประสิทธิภาพของยุโรปไปยังตราสารหนี้และการขาดดุลจะตรวจสอบยัง ใน ช่วงท้ายของ Recession Great America ของสหภาพยุโรปที่มีประสบการณ์ “วิกฤตหนี้อธิปไตย” ที่ฉีกเศรษฐกิจหลายรัฐออกจากกันของสมาชิกรวมทั้งกรีซ ในขณะที่ผู้สังเกตการณ์หลายคนบิดตัวเองในนอตความพยายามที่จะวิเคราะห์ทั้งสองนี้ลดลงทางการเงินที่สำคัญ นาย อุซใช้วิธีการที่มีเหตุผลสดชื่นโดยเซน “[I] n ทั้งในยุโรปและอเมริกา … หนี้ไม่ได้ถูกสร้างขึ้นโดย 2007-2009 ภาวะเศรษฐกิจถดถอยซึ่งเพียงเผยให้เห็นความลึกของปัญหา.” ความจริง “มากที่สุดของ หนี้ สาธารณะสะสมก่อนที่ภาวะถดถอยครั้งใหญ่ “ระหว่างความหลงใหลในกลางทศวรรษ 1970 ด้วยค่าใช้จ่ายของประชาชน” ซึ่งผลักดันให้ประเทศในยุโรปเหนือวิกฤตหนี้ปลายชี้ซึ่งจะแย่ลงหนี้ต่อไป. ”

น่าเศร้าที่ประเทศสหรัฐอเมริกายังไม่ได้เรียนรู้บทเรียนจากฝันร้ายในยุโรปและมีการตกลงไปในกับดักทางเศรษฐกิจเดียวกัน บทที่สำคัญในการ “ปัญหาหนี้สาธารณะ” ในรัฐสวัสดิการของอเมริกาซ่อนจะยกคิ้วหลาย พิจารณา การเปิดเผยนายอุซว่า “รัฐบาลอเมริกันใช้จ่ายร้อยละ 50 ของงบประมาณของพวกเขาในการทำงานด้านสุขภาพกว่า 10 ยูโรรัฐบาล.” ยิ่งน่าตกใจในขณะที่สหรัฐอเมริกาเป็น “น้อยสวัสดิการ-statist” กว่ายุโรป “ที่ร่ำรวยที่สุดร้อยละ 10 จ่าย สัดส่วนของรายได้จากภาษีรายได้ในอเมริกากว่าทุกประเทศในยุโรปที่สำคัญ “และ” อัตราภาษีที่มีประสิทธิภาพเมื่อ บริษัท จะสูงกว่าในประเทศสหรัฐอเมริกากว่าในหลายประเทศที่สำคัญในยุโรป. “บางทีมันอาจจะถึงเวลาที่คนอเมริกันที่จะหยุดหัวเราะ เกี่ยวกับสังคมนิยมยุโรปและเริ่มมีการมองใกล้ที่สนามหลังบ้านของพวกเขาทางการเงินของตัวเอง

หนังสือ ดีนายอุซที่มีโซลูชั่นการอักเสบบางอย่างที่จะเชื่องมอนสเตอร์ที่สาธารณะหนี้ รวมทั้งการลดภาษีการตัดค่าใช้จ่ายและแม้กระทั่งความเสี่ยงเริ่มต้น “เปิด.” ไม่มีความคิดที่ชาญฉลาดของเขาจะทำงานจนกว่าจะได้รับบ้านอเมริกาการเงินของ บริษัท ในการสั่งซื้อ แต่ กับประธานาธิบดีโอบามาในทำเนียบขาวไปจนถึงปี 2016 ผลตอบแทนที่รอคอยมานานของเสรีภาพทางเศรษฐกิจจะไม่อยู่ในบัตรในเร็ว ๆ นี้

รีวิวหนังสือสายลมเย็น

ลิซาเบธ ที่ปรากฏในสามเรื่องมีปัญหาลึกลับ เธอ ใช้เวลาไปที่เตียงของเธอในขณะที่สามีของเธอจอห์นและการเดินทางฮันนาห์ลูกสาว ไปยังกรุงเยรูซาเล็ม (“สแตนด์อิน”), วันหยุดสุดสัปดาห์กับจอห์นที่รู้จักกันมานานของพวกเขาหาดบ้าน (“เริ่มต้นเก่า”) แม้ในขณะที่ฮันนาห์โยนเขา งานเลี้ยงวันเกิดเพื่อนร่วมงานประหลาดใจกับมหาวิทยาลัย (“นกท้องถิ่น”) เอลิซาเบมีความสุขในรูปแบบที่ยากที่จะเข้าใจ “นอน ล้นมือของเธอตอนเช้าเป็นความสุขทุกวันใหม่จำเป็นต้องคิดทุกอย่างที่รบกวนเธอ ที่ผ่านมาไม่มีความสุขและไม่แน่ใจในอนาคตที่จะรีดออกไปอีกครั้ง..”

แต่ แสดงให้เห็นถึงความอ่อนโยนเคนดังกล่าวไปยังแหลมคมเหล่านี้หมดสิ้นหวังคนไม่ แน่ใจว่าเธอจะช่วยให้เราเห็นอกเห็นใจกับข้อบกพร่องทั้งหมดมากเกินไปของ มนุษย์ เรารู้ว่าคนเหล่านี้ พวกเขาเป็นครอบครัวเพื่อนและเพื่อนบ้านของเรา พวกเขาเป็นเราที่อ่อนแอที่สุดของเรา

เจ สสิก้าฟรานซิสเทอรีเคนดึงความสนใจมากสำหรับนิยายประวัติศาสตร์ของเธอเก่ง รายงานซึ่งสำรวจผลกระทบจากเหตุการณ์โศกนาฏกรรมในเดือนมีนาคมปี 1943 เมื่อ 173 คนเสียชีวิตขณะที่วิ่งไปยังสถานีเบ็ ธ นัลกรีนหลอดหาที่กำบังในช่วงการโจมตีทางอากาศ ภาพของเธอในลอนดอนในช่วงสงครามเป็นจิตใจเฉียบพลันและอุดมไปด้วยในรายละเอียดอารมณ์ เธอใช้ทักษะเดียวกันที่คอลเลกชันที่สองของเธอปิดนี้ประชากรชาวอเมริกันในศตวรรษที่ 21 ในโลกลอยขึ้นซับซ้อน นี่คือคอลเลกชันนิสัยด้วยการผสมผสานเรื่องราวของสแตนด์อะโลนและเชื่อมโยง สิ่ง ที่โดดเด่นเป็นของขวัญเคนสำหรับการสำรวจความวิตกกังวลและเพ้อพกของตัวละคร ของเธอกับการทำความเข้าใจดังกล่าวที่คุณสงสัยว่ายังจะต้องกังวลเกี่ยวกับพวก เขาที่คุณอาจกังวลเกี่ยวกับเพื่อนในชีวิตจริงความสุข

ใช้ ฮอลลี่เล่า “Essentials จากการเร่ง” ลูกสาวกตัญญูที่ใน 41, แยกตัวสำหรับการเชื่อมต่อ แต่สามารถเรียกความอบอุ่นเล็กน้อยไปทางเพื่อนบ้านของเธอหรือบิดา 91 ปีเก่าของเธอ ผ่าน ครึ่งทางของเรื่องเธอถามว่า “บอกฉันเมื่อคุณทำงานในการสนทนาว่าแม่ของคุณเสียชีวิตในอุบัติเหตุรถชน? ที่ไหนสักแห่งระหว่างนำไปพายแรกหรือของขวัญพิธีขึ้นบ้านใหม่เป็นครั้งแรกและ เก้าหรือ 10 วันคริสต์มาสโดยไม่ต้องให้มากที่สุดเท่า คำเชิญสำหรับเครื่องดื่มวันหยุดหรือไม่ ” มีฮอลลี่เป็นสุขุมเหตุผล (ตายเร็วแม่ของเธอเกิดขึ้นเมื่อพ่อของเธอหลบกวางและชนต้นไม้) แต่แผลของเธอได้รับการพัฒนาตกสะเก็ดป้องกันและเธอจะเติบโต pricklier ปี ตาม เวลาที่เราได้พบกับเธอฮอลลี่มีส่วนเกี่ยวข้องในอุบัติเหตุยานพาหนะของตัวเอง และมีความอิจฉาที่เพิ่มขึ้นของ Janeen เพื่อนบ้านของเธอออกน้องภรรยาและแม่ที่ดูเหมือนใกล้ชิดกับพ่อของ Holly กว่าเธอ

ฮอลลี่เพื่อนบ้านแพ็ตใน “สนามหญ้าอเมริกัน” นอกจากนี้ยังพบ Janeen น่าเบื่อ แพ็ตเห็นป้ายที่เขียนด้วยลายมือที่ห้องสมุด: “Wanted:. พล็อตของที่ดินสำหรับสวนในการแลกเปลี่ยนสำหรับผัก” เธอ ตกลงที่จะช่วยอพยพโครเอเชียคิดจัดอาจแก้ปัญหาที่เธอมีกับ Janeen และสามีของเธอ “ใหม่กระฎุมพี” ปลูกที่ได้รับการปรับปรุงใหม่บ้านของพวกเขาได้รับการว่าจ้างและภูมิสถาปนิก แพ็ตและ Janeen แข่งขันสำหรับความสนใจคิริลล์ แต่ไม่ของพวกเขาดูเหมือนจะรู้วิธีการตอบสนองรอยแผลเป็นที่เขาหมีจากบาดแผลในอดีตของเขา เทอรีเคนใช้ถ้อยคำที่ลึกซึ้งในการสำรวจวิธีการที่ดูเหมือนว่าคิริลล์ยืดหยุ่นมากขึ้นกว่าอย่างเห็นได้ชัดมากขึ้นได้รับการยกเว้นแพ็ต

ผู้หญิง ในปิดนี้จะหมดลงท่วมท้นไปด้วยความรักและความสูญเสียและลานตาของการเปลี่ยน แปลงที่ในขณะนี้ถือว่าชีวิตสามัญที่ชอบ – Maryanne แลร์รี่ส์ที่ดวงดาวในชุดสี่เรื่อง เท อรีเคนจะช่วยให้เรามีความก้าวหน้าของสัดส่วนอกหักเศร้ากับ Maryanne ที่ปรากฏครั้งแรกในฐานะฟุ้งซ่านหย่าร้างมารดาที่เพิ่งนั่งร้านขายโรงรถด้วย ความรักลูกชายของเธอ 5 ปี (ใน “การขายครั้งแรก”) “เธอเริ่มลงบันไดและเขาก้าวอย่างรวดเร็วหลังจากที่ถึงมือเธอในขณะที่เขามักจะไปเตือนเธอของเขา” เคนเขียน

ในนิยายแฟลช “บทเรียน” เคนทำให้เราเหลือบของ Maryanne แสดงลูกชายวัยรุ่นในขณะนี้ให้เธอขับรถ อีกต่อไปในเรื่อง “Double Take” เราเรียนรู้ลูกชายของเธอเสียชีวิตขณะว่ายน้ำออก Fire Island ใน ขณะที่เซ, Maryanne แตกกาต้มน้ำในเตาเตา, unleashing ความรู้สึกของเธอเกี่ยวกับเพื่อนของลูกชายของเธอที่ได้มาเยี่ยมเธอหนึ่งปี หลังจากที่งานศพ: “. ‘คุณไม่สามารถมาที่นี่ตอนนี้คุณไม่สามารถทำให้ เรื่องนี้ของคุณอีกครั้ง “เธอพูดเสียงดัง.” และ ในขั้นสุดท้ายหนึ่งเพจเจอร์ (“Class กลางคืน”), Maryanne ทำงานเป็นครูสำเนาแก้ไข: “เธอชอบโอกาสที่จะแก้ไขและสมบูรณ์แบบมันก็ไม่ได้รู้สึกเหมือนชีวิตจริงที่ ทุก..”

 

Learn in Mumbi

There was Dax, breaking his adversary’s bones with his bare hands, then passionately tending to not one but two paramours by the boathouse. “Men loved him and feared him, women trembled at the power in his loins,” the prologue had warned, and in my fevered, 13-year-old mind, I could no longer be sure to which category I belonged.

Through the 1960s and ’70s and well into the present century, Harold Robbins’ name has stood out in India as someone who has perhaps educated the entire repressed subcontinent (or at least its English-speaking population) about sex.

But she was completely open and liberal with me, her precocious only child, so when, at 13, I declared I was ready for Harold Robbins, she even accompanied me to Warden Book House. The proprietor raised an eyebrow when I asked for The Adventurers, which, I remembered, had a cover that featured an interlocked couple superimposed on a map of North and South America. But his instinct for commerce quickly overtook any judiciousness, and, besides, my mother was with me. He even said I could keep the book an extra week for the same fee, since it was so much longer than anything I’d rented before.

Thus was I plunged into the tumultuous world of the novel’s hero, Dax, first seen as a 6-year-old violently avenging the murder of his mother and sister (definitely not a Hardy Boys plot). The novel chronicles his life as an international stud who rises to the top of a fictional South American country, with breaks for sexual interludes scheduled like clockwork.

Afterward, my mother had me announce my accomplishment to everyone: 781 pages was 781 pages — it didn’t matter whether by Harold Robbins or William Shakespeare. Aunts and uncles beamed at me proudly; even the neighbor might have patted me on the head. I had crossed the threshold into the world of adult readers — one where The Adventurers seemed a common point of reference.
Reading him is still a rite of passage, with old dog-eared editions haggled over daily on the pavements of Mumbai, the city where I grew up. My mother would rent her copies from Warden Book House, the pay-per-read circulating library down the street. “It’s very dirty,” she’d say while reading one of his books, then scrunch her face and shudder, before diving back in. She always read in bed — sometimes while puffing on a cigarette, which she hastily put out if there was a knock on the door. Smoking was still considered scandalous for women, so she didn’t want our neighbors to know.

But all those pious-looking women at the Book House, checking out Harold Robbins without self-consciousness — did they shudder for Dax’s touch as well? Had I unearthed a vast network of longing that seethed under their sari-draped exteriors, just as I had in myself?

It would be a few years before I discovered a name for my longing in Robbins’ homoerotic Dreams Die First. For now, the Book House proprietor looked at me thoughtfully, like a doctor trying to decide what to prescribe next.

Top3 Fiction

 

1.Bring Up The Bodies
Jean Zimmerman’s The Orphanmaster is a rip-roaring read, packed with action and dark suspense. Like The Book of Madness and Cures, it features a strong and unusual female protagonist. Blandine van Couvering is a rising young merchant in 1663 New Amsterdam, now southern Manhattan. Women in Dutch culture enjoyed great economic liberties (as Zimmerman knows well, having written a biography — Women of the House — of just one such New Amsterdam “she merchant”) and Blandine is as much at home traveling to wilderness trading posts as she is drinking in the tavern across from her dwelling house. Her idyll is shattered when terror strikes her community. Orphans are disappearing. Later their corpses are found in bizarre ritualistic settings, suggesting the presence of the “witika,” an evil spirit in Native American lore who possesses people and forces them to commit acts of cannibalism. An orphan herself, Blandine is determined to unmask the culprit. Joining her investigation is handsome English spy Edward Drummond. Hysteria mounts with the rising death toll. Soon Blandine stands accused of witchcraft. Meanwhile war looms as the British seek to wrest away the colony from the Netherlands. This crime-driven novel with its grisly scenes of child murder may be too gruesome for some readers, but I was captivated by Zimmerman’s unforgettable evocation of New Amsterdam

2.The Orphanmaster

Hillary Mantel made history this year when her Bring Up the Bodies became the first sequel to win the Man Booker Prize. Mantel’s Wolf Hall — the opening volume of a planned trilogy — won the prize in 2009. Amazingly, Bodies is even stronger than its predecessor. Faster paced and more tautly written, Bring Up the Bodies revels in its distinctly unromantic view of the Tudor court. Thomas Cromwell, Henry VIII’s master secretary and spin artist, must once more carry out the monarch’s dirty work. A commoner whose cunning and ruthless intelligence have made him the king’s most trusted adviser, Cromwell is the ultimate self-made Renaissance man, as inspired by Machiavelli as he is by the Scriptures. In Wolf Hall, Cromwell plotted the execution of statesman, author and Catholic loyalist Thomas More. Now Cromwell must help fickle Henry rid himself of his second wife, Anne Boleyn. This leaves Cromwell in a hopeless double bind: His survival hinges on ensuring the queen’s doom, yet his coldblooded machinations to bring this about plant the seeds of his own downfall. Although we know how Boleyn’s story ends, Mantel keeps the reader on tenterhooks in this sinister tale of power politics played for the highest stakes.

.

3.River of Smoke

River of Smoke was actually published in late 2011, but it was just too good not to mention in this roundup; consider it a holiday bonus. By turns tragic and savagely funny, this sequel to the mesmerizing Sea of Poppies proves that the war on drugs and the dark side of globalization are nothing new. In the 19th century, Western opium merchants made a killing enslaving the Chinese to this highly addictive drug. In 1838, China succeeded very briefly in banishing foreign opium traders from the port of Canton (now Guangzhou). River of Smoke captures the mounting pressures and foment in the foreign trading community that lead up to the Opium Wars. At the center of a dazzlingly multicultural cast of characters is the Parsee merchant Bahram Modi, who has sailed from Bengal with his biggest opium shipment ever only to find that the Chinese have closed their ports. As the crisis deepens, his existence becomes as surreal as an opium dream. Stuck in Fanqui Town, the enclave for foreign traders, he is trapped between haunting memories of his dead Chinese mistress and his increasingly fraught negotiations with British and American magnates who are willing to sacrifice everything, even the lives of their Chinese business partners, to go on selling opium — all in the name of free trade. If you haven’t read Sea of Poppies, don’t worry; River of Smoke works brilliantly as a stand-alone novel.

modern fiction

A modern reader would assume that Dickens was supporting his sponging kin well into adulthood, but one of the minor revelations of Gottlieb’s book is that college was not then the default option for sons of the affluent; only the brainiest Dickens boy, Henry, was sent to Cambridge. Most of the other sons were exported to the far-flung reaches of the empire to fend for themselves: Walter was enrolled as a cadet in the East India Company and sent to India; Frank, whom Dickens deemed a “good sturdy fellow but not at all brilliant” lived out his days as a Canadian Mountie; and, saddest of all, sensitive homebody Edward, nicknamed “Plorn,” was exiled at age 16 to the Australian outback. Daughters Kate and Mamie, who stayed at home, were socially ostracized after their middle-aged Papa publicly deserted their mother and quietly took up with the 18-year-old actress Ellen Ternan. Quite the nuclear family implosion. Gottlieb, who served as editor-in-chief of The New Yorker and of Knopf publishers, enlivens his book with sharp editorial pronouncements on Dickens’ bad behavior and the limp life trajectory of so many of the Dickens offspring.

Great Expectations is the tongue-in-cheek title of Robert Gottlieb’s marvelous little book about Charles Dickens and the lives of his 10 children. Despite Dickens’ single-handed invention of the Victorian Christmas, I would not recommend giving Gottlieb’s Great Expectations as a holiday gift to any impressionable loved one. That’s because, as his children matured, Dickens turned out to be an emotional Scrooge. Dickens sourly complained that he had “brought up the largest family ever known with the smallest disposition to do anything for themselves.” His seven sons, most of whom appear to have been affably normal, came in for particular scorn: “I never sing their praises,” Dickens said, “because they have so often disappointed me.”

Louisa May Alcott’s feckless philosopher father, Bronson, is a character Dickens might have conjured up: He was forever vanishing on his wife and four daughters to travel or rent rooms alone where he could read Dante and Kant and, in general, avoid earning “filthy lucre.” Practicalities were left to Bronson’s wife, Abigail, who was immortalized in her daughter’s novel Little Women as the beloved “Marmee.” The eye-opener of Eve LaPlante’s marvelous new dual biography, called Marmee & Louisa, is that Abigail was every inch the social philosopher that Bronson was when it came to issues of abolition and women’s rights. As Abigail dreamed her dreams of social reform, however, she was also supporting her family through jobs as a social worker and sanitarium matron, in addition to the daily domestic round of caring for her own children, mending clothes and cooking up her vegan husband’s porridge.

Abigail gave Louisa the practical and symbolic gift of a fountain pen for her 14th birthday; when Louisa began to write Little Women in 1865, she drew material from her mother’s approximately 20 volumes of diaries. Until Abigail’s death at 70, she was her daughter’s closest confidant and biggest booster. Of course, it wasn’t a perfect relationship, but as LaPlante chronicles, “Marmee” and Louisa enjoyed the kind of bond that Dickens’ children could only imagine through reading their father’s fiction.
Marmee & Louisa charts Abigail’s relatively unacknowledged influence as a progressive thinker on her famous daughter Louisa. LaPlante starts out with a home team advantage: She’s a descendant of the Alcotts, and her book opens with a scene every biographer dreams of, describing how she came upon old trunks in her own mother’s attic filled with Alcott family personal papers. Some of Abigail’s writings, thought to have been destroyed, are collected in a paperback companion volume edited by LaPlante, called My Heart is Boundless. Judging by the excerpts in both books, Abigail was a tart observer, especially of gender inequalities: Writing about a visit to a Shaker Utopian community in 1843, Abigail notes that the Shaker men have “a fat, sleek, comfortable look … [but among] the women there is a still, awkward reserve that belongs to neither sublime resignation or divine hope.” Throughout her journals, Abigail is charmingly blunt, confessing, among other things, her “disrelish of cooking” and her “enjoyment” of her separations from her husband.

Behavior

In the wrong hands, fiction written to convey urgent social messages is as tedious as a political harangue. But done well, it can be both eye-opening and moving: think Charles Dickens on children and poverty in Oliver Twist; Upton Sinclair on the meat-processing industry in The Jungle; Toni Morrison on the tolls of slavery in Beloved; E.L. Doctorow on the collateral damage of war in The March.

But, as readers of The Poisonwood Bible and The Lacuna are well aware, Kingsolver is no mere propagandist. She is a storyteller first and foremost, as sensitive to human interactions and family dynamics as she is to ecological ones.

While Kingsolver’s seventh novel, Flight Behavior, does not quite achieve the resonance of Morrison’s and Doctorow’s masterpieces, this is partly due to its inherently less dramatic material. What it shares with these books is an integration of important issues with engaging narrative that feels organic: A colony of butterflies and a young woman have both deviated from their optimal flight paths, a story Kingsolver uses to take on global warming and the high costs to society of grossly inadequate public school education, especially in the sciences.

Kingsolver takes us deep inside her smart, appealing protagonist’s underprivileged world of free school lunches and soul-sapping secondhand stores. Despite her lack of worldly experience, Dellarobia is acutely aware of her family’s Appalachian hillbilly status. Kingsolver highlights social stratifications in often comic scenes, skewering with particular gusto a slick television reporter out to feed the public the most palatable version of the news. She also ribs a conservationist who cluelessly advises Dellarobia to reduce her carbon footprint by flying less and buying new energy-efficient appliances.

Earnest conversations between Dellarobia and Ovid about the direness of environmental conditions sometimes make us feel as if we’ve wandered into a sophomore seminar, but it’s impressive that Kingsolver doesn’t sugarcoat the sobering facts of climate change or the heartbreak of a marriage between two good people who are wrong for each other. With a scientist‘s attention to detail and a writer’s compassion for a diverse array of people, Flight Behavior tracks a young woman whose life morphs and takes flight just as she learns about the very real problems of the world in which she’s spread her new wings.

The word “rapture” appears on the very first page of Flight Behavior. This is appropriate, for the novel extols the ecstasy of passionate engagement — with people, ideas and the environment. We meet sharply disappointed 28-year-old Dellarobia Turnbow as she’s weighing the rapturous potential of an adulterous assignation against the almost-sure ruination of her good name as wife and mother.

Eleven years after the shotgun marriage that derailed Dellarobia’s dreams of education and a better life, her respect for her husband, Cub — a sweet, slow-moving lummox — is at an all-time low. “With occasional exceptions in the bedroom, Cub did every single thing in his life in first gear,” Dellarobia reflects ruefully. But she feels contrite when she’s tough on him because he is already browbeaten by his parents, struggling sheep farmers for whom they both work.Dellarobia’s life is changed by a magical, incomprehensible sight: boughs glowing with “an orange glaze,” which she interprets as “a vision of glory” that “looked like the inside of joy.” Her vision turns out to be some 15 million monarch butterflies that have come to roost on the Turnbow property in Feathertown, Tenn. — woods soon to be clear-cut by loggers in order to meet a looming balloon payment, if shortsighted Papa “Bear” Turnbow has his way.

When Ovid Byron, an elegant entomologist from the island of St. Thomas who has devoted his life’s work to the monarchs, comes to study the alarming phenomenon, he hires Dellarobia as a lab assistant, opening up her world exponentially. (The characters’ unusual names are all mashups from Kingsolver’s genealogical tree.) He teaches her the difference between correlation and cause, and that “terrible things can have beauty.”

The butterflies have gone off course from their normal wintering site in Mexico because of pollution and climate change, and it’s questionable whether they can survive the cold this far north. Freakish, ruinous rains, flooding and unexpected snowstorms provide a sinister backdrop to Kingsolver’s absorbing tale.

รุสโซ

แม่ของรุสโซเป็นปกติใน Gloversville ของเยาวชนของเขา: หนุ่มตัวเองและสวยเธอถูกแยกจากพ่อของรุสโซและมีงานสำนักงานที่ดีในการทำงานสำหรับ GE ในเมืองใกล้เคียง แม่และลูกอาศัยอยู่ในอพาร์ตเมนต์ในบ้านสองครอบครัวที่เป็นเจ้าของโดยปู่ย่าตายาย ขณะที่เด็กผู้ชายรัสเซียจำได้ว่าถูก “ความสุขเป็นหอย” โดยเฉพาะให้หวานความสัมพันธ์เพียงแค่สองของเราชนิดที่เขามีกับแม่ของเขา ในประโยคสั้น ๆ ไม่กี่ที่จุดเริ่มต้นของหนังสือเล่มนี้เขาเรียกเต็มตาขึ้นโลกมีขนาดกะทัดรัดของ Gloversville วัยเด็กของเขา:

แต่ปฏิเสธที่จะไปง่ายตัวเองเพื่อชำระสำหรับความมั่นใจมาตรฐานที่เขาทำดีที่สุดเท่าที่เขาสามารถทำได้คือสิ่งที่ทำให้รัสเซียเป็นเจาะ  ที่นี่ในขณะที่เขาเป็นนักเขียนนวนิยาย สำหรับ “สามสิบห้าปี,” รุสโซบอกผู้อ่านเขาและภรรยาของเขาพูดติดตลกว่า “ไม่เคยไป [ออก] ทุกที่สำหรับนานกว่าที่ใช้สำหรับ … นมจะทำให้เสีย.”

แม้ว่าแม่ของเขาตายมีอิสรเสรีในที่สุดรัสเซียจากการปฏิบัติหน้าที่ยามของเขาเขาทำให้เธอภายใต้นาฬิกาของเขาโดยการเขียนไดอารี่นี้รุนแรง แต่กลับกลายเป็นว่ามันยากที่จะสลัดให้หลุดจากชีวิตประจำในการดูแลของคุณเอง

อะไรดูดชีวิตออกของ Gloversville บางส่วนของกองกำลังแน่ะเดียวกับที่เมืองเล็ก ๆ หันสดใสเป็นเปลือกทั่วสหรัฐอเมริกาในช่วงครึ่งหลังของศตวรรษที่ 20 ความต้องการสำหรับถุงมือลดลงโรงงานสิ่งที่ยังคง skedaddled ต่างประเทศคนงานที่สูญเสียอำนาจการต่อรองของพวกเขา ในปี 1967 เมื่อเขาอายุ 18 รัสเซียคว้าเส้นชีวิตออกมาในรูปแบบของจดหมายตอบรับไปยังมหาวิทยาลัยแอริโซนา แต่เขาไม่ได้ออกจาก Gloversville อยู่คนเดียว: นั่งข้างรัสเซียอยู่ในที่นั่งผู้โดยสารของ Galaxy ฟอร์ดของเขาหอบตลอดว่าไดรฟ์ข้ามประเทศระยะยาวเป็นแม่ของเขา เธอจะตัดสินใจว่ามันเป็นเวลาที่จะวิ่งเต้นเกินไปและที่ดีกว่าที่จะหลบหนีด้วยกว่าลูกชายคนที่เธอเสมอเรียกเธอว่า “ร็อค”.

ลูกชายอีกเข้าใจจะได้กดปุ่ม Eject แต่รัสเซียดูเหมือนจะมีความเห็นอกเห็นใจสำรองสำหรับกังวลแม่ขึ้นอยู่กับมักมากของเขา – เมตตามากขึ้นในความเป็นจริงมากกว่าที่เขาแสดงให้เห็นกับตาตัวเอง

สิ่งที่ต้องได้รับในน้ำประปาใน Gloversville, นิวยอร์ก, ระหว่าง 1950 เมื่อริชาร์ดรุสโซกำลังเติบโตขึ้นที่นั่น – บางสิ่งบางอย่างที่นอกเหนือจากฟอร์มาลดีไฮด์, คลอรีน, มะนาว, ตะกั่ว, กรดกำมะถันและสารพิษอื่น ๆ ที่ฟอกหนังเมืองรั่วไหลออกมา ออกทุกวัน

แต่วันหนึ่งหยดของทุ่งหญ้าต้องตกอยู่ในอ่างเก็บน้ำท้องถิ่นและรัสเซีย gulped มันลงเพราะเด็กไม่เขามีของขวัญของกวี ในวรรคหรือแม้กระทั่งวลีรัสเซียสามารถเรียกขึ้นทั่วโลกและโลกที่นักเขียนส่วนใหญ่เกี่ยวกับการปวดร้าวเป็นที่ของชนชั้นแรงงานอุตสาหกรรมขาว

รุสโซคือบรูซสปริงของนักเขียนนวนิยายในความเป็นจริงความภาคภูมิใจเพลงของสปริงส์ล่าสุดไพร่ “เราดูแลของเราเอง” ยังเล่นอยู่ในหัวของฉันเป็นฉันอ่านหนังสือเล่มล่าสุดของรุสโซไดอารี่อื่น ๆ รุสโซรู้ว่าสิ่งที่มันหมายถึงการดูแลของคุณเอง ในที่อื่นเขาเขียนด้วยกึ๋นที่โดดเด่นและมีอารมณ์ขันของเขาเกี่ยวกับชีวิตในวัยเด็กและการอพยพชั้นเรียนของเขายังคงขัดแย้งของเขาจากเด็กสีฟ้าปกไปที่วิทยาลัยอาจารย์และนักเขียน ส่วนใหญ่ของทั้งหมด แต่ที่อื่น ๆ เป็นไดอารี่ nuanced ตระการตาเกี่ยวกับแม่และทัวร์รัสเซียตลอดชีวิตของตัวเองจากการปฏิบัติหน้าที่ของเขาใช้เวลา – ความรักและอิดโรย – มองออกสำหรับเธอ

ที่ใกล้ชิดของคนอื่น ๆ เมื่อรัสเซียโดยการตอนนี้แม่ผู้สูงอายุได้ตายเขา berates ตัวเองว่า “flatlined” เมื่อเธอในปีหลังเพิ่งจะผ่านการเคลื่อนไหวของรวบรวม Mail List มันเองบัญชีท้ายชะมัดและรับประกันความผิด inducer สำหรับผู้ที่ของผู้อ่านเราที่จะดูแลตัวเองของพ่อแม่ผู้สูงอายุอาจจะมีความสอดคล้องสง่างามน้อย

True man

Almost every candidate who is behind in the polls invokes President Harry S. Truman’s come-from-behind victory over New York Gov. Thomas E. Dewey in 1948 to boost the spirits of their supporters.

That campaign, which has become the source of many urban legends, was a transition from the New Deal/World War II era to the Cold War. In “Truman’s Triumphs: The 1948 Election and the Making of Postwar America,” scholar Andrew E. Busch revisits the campaign in great detail and persuasively shows how it shaped politics for several decades.

Mr. Busch, a political science professor at Claremont McKenna College in California, has seemingly read everything written about the election aimed at both general and scholarly audiences. It’s part of a series of books on American presidential elections being published by the University Press of Kansas.

Truman, who was completing FDR’s term after Roosevelt’s death in April 1945, faced significant obstacles. The economy was sluggish, the foreign-policy situation was volatile, the public was tiring of the Democratic Party, and the Democrats were divided.

“The nation and world were in uncharted territory and seemed to be poised on the brink of major decision points, one of which was whether the thrust of the New Deal would continue,” Mr. Busch writes.

The unease was evidenced by the fact that two Democrats (former Vice President Henry Wallace on the left and South Carolina Gov. Strom Thurmond on the right) launched general election candidacies. Wallace thought the country was veering toward policies that were too pro-business and anti-communist while Thurmond thought the Democrats were moving too fast on civil rights.

The GOP, which was revved up by its large victories in the 1946 midterm elections, had its own drama. Dewey, the party’s unsuccessful 1944 nominee wanted to try again, but was challenged by Ohio Republican Sen. Robert Taft from the right and Minnesota Gov. Harold Stassen from the left. While Dewey was renominated, many in the party were concerned about his stiff demeanor and lackluster campaigning style.

In the general election, the Republicans’ worst fears came to fruition. Dewey sat on his lead and was all but measuring the curtains of the Oval Office. By contrast, Truman took nothing for granted and embarked on his now famous “give ‘em hell” campaign, in which he ran as a scrappy populist. He was also the first political candidate to air an advertisement on television.

Mr. Busch writes that “there is evidence that Dewey’s quietude led to a serious voter confusion or lack of understanding about his position or record.” Noting that Truman was extremely aggressive and often took liberties with the facts, the author points out that the president “claimed that the GOP only paid lip service to democracy itself.”

In the end, Truman won 49.5 percent of the popular vote and received 303 electoral votes. Dewey received 45.1 percent of the popular vote and 189 electoral votes. Thurmond received 2.4 percent of the popular vote and 37 electoral votes. Neither Wallace nor socialist candidate Norman Thomas received any electoral votes and they received 2.4 percent and .29 percent of the popular vote, respectively.

The results of the election would resonate for the next generation in the parties and in some ways still do.

For Truman’s party, Mr. Busch concludes, correctly, the results “confirmed that FDR had not been a fluke, and that Democrats had constructed a coalition that gave them a residual advantage going into national elections that was most favorable.” He noted accurately that the combination of strong anti-communism and domestic liberalism defined the party’s center for the next two decades.

In addition, Mr. Busch argues that Truman’s “scrappy, if demagogic, campaign, could continue to offer hope for embattled incumbents from the presidency to the county courthouse.”

While Dewey lost, the GOP wasn’t taken over by conservatives during the next generation. Many of his aides and allies were behind the drafting of Gen. Dwight D. Eisenhower in 1952. Ike ran and governed as a moderate who wasn’t afraid to spend money on highways and other domestic programs and was a supporter of expanding civil rights for blacks.

Read more: BOOK REVIEW

Puppets Castle

Like those previous works, their latest collaboration, the tight but slight illustrated novella Father Gaetano’s Puppet Catechism, is steeped in a rich sense of place. In this case, the place is Sicily during World War II, at a Catholic church ravaged by battle. The nuns of San Domenico have turned their convent into a haven for their town’s many war orphans, and a new priest arrives to instruct the youngsters about God.

But young Father Gaetano faces a difficult task: The horrors the children have witnessed and the grievous losses they have suffered have hardened their hearts to any talk of God’s mercy. He must find some way to get through to them.

An abandoned puppet theater in the church’s basement provides the answer he seeks, or seems to. At least until the puppets … well. You see where this is going, especially if you’ve ever caught an episode of The Outer Limits, The Twilight Zone or any similar anthology tale plotted like a narrative mousetrap.
Christopher Golden’s novels include The Myth Hunters, Wildwood Road, The Boys Are Back in Town and The Ferryman. He previously collaborated with Mike Mignola on the illustrated novel Baltimore, or, The Steadfast Tin Soldier and the Vampire.
Jacqueline Semrau/Courtesy of St. Martin’s Press

Mike Mignola’s occult adventure comics B.P.R.D. (that’s short for Bureau for Paranormal Research and Defense) and Hellboy (about a demon who fights for the side of Good) combine furious action set pieces on a literally biblical scale with a wry and nuanced understanding of very human emotions. The novelist Christopher Golden has written many popular works of dark fantasy. Together, the two men have produced the illustrated genre novels Baltimore, or, the Steadfast Tin Soldier and the Vampire, a dark tale of war, vengeance and bloodsucking; and the considerably warmer, steampunk-inflected Joe Golem and the Drowning City.

Christopher Golden’s novels include The Myth Hunters, Wildwood Road, The Boys Are Back in Town and The Ferryman. He previously collaborated with Mike Mignola on the illustrated novel Baltimore, or, The Steadfast Tin Soldier and the Vampire.
Far more unnerving are Mignola’s black-and-white illustrations — moody portraits of angelic and demonic wooden puppets staring out at the reader with empty, lifeless eyes. They, at least, will stay with you long after the rest of this tidy ecclesiastical fable fades from memory.
Yes, the formula is familiar, but that’s not the issue — after all, it’s those very conventions that provide us with the cues required to build suspense. It doesn’t matter, for example, that we guess what’s making those skittering sounds under Father Gaetano’s bed long before he works up the courage to look for himself. It’s precisely that knowledge — the tantalizing disconnect between what we know and what he only suspects — that keeps us turning pages.

The problem, however, is that Mignola and Golden devote so much time and attention to baiting their trap that they almost forget to spring it. In chapter after chapter, they document day-to-day life at the convent, rectory and school with an exhaustiveness born of thorough research. Stirrings of forbidden desire between Father Gaetano and the comely Mother Superior get some time in the spotlight, as do the travails of 9-year-old Sebastiano, whose own puppet — a clown — will play a pivotal role in the events to come.

This should all serve to establish what’s at stake for the characters — and it does. But Mignola and Golden seem content to simply set the stakes without raising them. As a result, the stately paced first two-thirds of Father Gaetano’s Puppet Catechism read like the opening of a much longer and more complex book, and the putatively spooky climax arrives with a suddenness that fails to generate goose bumps.